Over Anneke Westerlaken

Bestuurslid CNV Vakcentrale en voorzitter CNV Zorg en Welzijn

Anneke Westerlaken is voorzitter bij CNV Zorg en Welzijn en bestuurslid bij CNV Vakcentrale. Ze vertelt over zichzelf, wat haar drijft en de plannen voor het CNV.

Zaterdagochtend traint ze het voetbalelftal van haar dochter. Als bestuurslid van de Start Foundation zet zij zich in voor mensen met een afstand tot de arbeidsmarkt. En doordeweeks is ze gepassioneerd voorzitter bij CNV Zorg en Welzijn. Een druk bestaan, dat van Anneke Westerlaken. Met onuitputtelijke energie haalt zij het maximale eruit. Ze is onderdeel van het bestuur met de portefeuilles medezeggenschap, diversiteit en inclusie, aansluiting onderwijs en arbeidsmarkt én het voorzitter van CNV Internationaal.

Ik weet wat er speelt op de werkvloer. Brandstof om je werk goed te doen.

Anneke Westerlaken

CNV als rode draad

Anneke komt op jonge leeftijd in aanraking met het CNV. ‘Ik zat in het promoteam van CNV Jongeren en bakte op mijn veertiende al kroketten in de kantine. Een vakantiebaantje via mijn vader, toen werkzaam bij CNV. De dynamiek bij CNV-Jongeren sprak mij direct aan. Het zijn niet alleen praters, ook doeners. Dat past bij mij.

‘Tijdens mijn Mbo-opleiding sociaal-juridische dienstverlening ben ik er stage gaan lopen. Zij weten exact wat er speelt onder jongeren. En ze handelen. Zo richtten we het meldpunt ‘Geloof en Werk’ op en lanceerden het tijdens de Ramadan. Strategisch gekozen natuurlijk. We maakten geloof bespreekbaar op de werkvloer. Precies wat nodig was op dat moment.’

‘Ik ben er direct lid geworden. Eigenlijk wilde ik pro-deo advocaat worden. Maar mijn hart klopte toch sneller voor de sociale kant dan de juridische. Dat merkte ik tijdens stages in een gevangenis en asielzoekerscentrum. Mijn eerste baan als maatschappelijk medewerker bij een dak- en thuislozenopvang voor jongeren kwam voor de overstap naar CNV Jongeren. De wet Investeren in Jongeren pakte niet per se goed uit voor mijn cliënten, vaak afhankelijk van de bijstand. Ik wilde hun stem laten horen en klopte aan bij CNV Jongeren. Een logische stap, beleidsmatig ook. Ik kon écht iets voor hen betekenen. Onderwerpen op de kaart zetten.'

Leerzame overstap

Na 5 jaar als projectleider en directeur bij CNV Jongeren, maakt Westerlaken de overstap. Eerst naar Cedris, brancheorganisatie voor sociale werkvoorzieningen, later naar PGGM. Leerzaam, als je het haar vraagt. ‘Bij Cedris werkte ik aan de transitie van sociale werkvoorzieningen om de Participatiewet uit te voeren. Mateloos interessant. En ik volgde een deeltijd master Organisatie, Cultuur en Management. Ik ben gefascineerd door besluitvorming. Welke factoren bepalen het maken- of breken van plannen.’

‘Later ben ik aan de slag gegaan bij pensioenuitvoerder PGGM. Ik voelde mij erg thuis in de corporate omgeving. Er zit bizar veel expertise in zo’n grote pensioenuitvoeringsorganisatie. En je leert er alles over de sturende kracht van geld. Een element waar je de wereld een beetje mooier mee kunt maken.’

‘Ik heb er veel geleerd over werkvormen en de complexiteit van een grote organisatie. Ik ben blij dat ik in verschillende keukens heb kunnen kijken. Ik werkte voor uiteenlopende bedrijven: van daklozenopvang tot pensioenorganisatie. Deze ervaring helpt mij in mijn werk bij het CNV. Ik praat net zo makkelijk met de straat als de staat.'

Aandacht is de brandstof

Toch besluit Westerlaken terug te keren op het oude honk, nadat zij wordt gevraagd voor de voorzittersfunctie bij CNV Zorg en Welzijn. Eervol, volgens haar. ‘We faciliteren zorgmedewerkers om mee te beslissen in dat wat voor hen belangrijk is. Mensen die zich, dag in dag uit, inzetten voor anderen. Mijn ervaring in de welzijnssector helpt daarbij. Ik kan mijzelf inleven, omdat mijn eerste baan in de zorg was. Van nachtdienst tot agressie op de werkvloer, ik heb ermee te maken gehad. Ik weet wat er leeft op de werkvloer.’

‘Ik spreek zorgprofessionals op dagelijkse basis. Of het nu om leden gaat of mensen in mijn privénetwerk. Brandstof om je werk goed te doen. Kijk, mensen in de zorg zorgen goed voor een ander. Minder vanzelfsprekend doen zij dat ook voor zichzelf. Wij geven hen handvatten om voor zichzelf op te komen. Creëren randvoorwaarden om plezierig te werken en wijzen hen op hun rechten.’

‘Neem bijvoorbeeld het recht van onbereikbaarheid of het opnemen van 3 weken aaneengesloten vakantie. Wanneer je afspraken maakt, geeft dat rust. Want je kunt je werktelefoon gewoon aan de kant leggen. Fijn dat we dat voor elkaar krijgen.’

Écht verschil maken

Haar job als voorzitter ziet Westerlaken als uitdagend, zowel op professioneel als persoonlijk vlak. ‘Thema's als zorg en welzijn raken iedereen. Direct of indirect. Ik ben ook heel blij met de rol die ik voor CNV Internationaal kan spelen. Belangrijk werk, zo over de grenzen. Je maakt écht verschil. Je zet jezelf in op essentiële thema’s. Neem geweld op de werkvloer. In een groot deel van de wereld heb je als vrouw nog steeds te maken met intimidatie. Zowel fysiek als verbaal. In sommige landen is er wel wetgeving, geen handhaving. Ik draag graag mijn steentje bij om dit soort excessen uit te bannen.’

‘En ik heb zin in het debat met elkaar. Van huis uit meegekregen. We discussieerden over alles aan de keukentafel: van de doodstraf tot de kraakwet. Ik zet in op een samenwerking met de focus op diversiteit. Naar elkaar luisteren, jezelf openstellen voor de ander. En elkaar faciliteren in leiderschap. Heel belangrijk. Want als leider ben je ook een goede volger. Wat dat betreft leer ik mijn dochter deze lessen ook op het voetbalveld. Haal plezier uit samen spelen. Met en voor elkaar.'

Carrière Anneke Westerlaken

Anneke Westerlaken (1983) is sinds 1 mei 2018 voorzitter van CNV Zorg & Welzijn en bestuurslid van CNV Connectief. Als voorzitter zet zij zich in voor de belangen van werkenden in de sectoren zorg en welzijn. Sinds 1 januari 2020 is zij tevens lid van het CNV-bestuur.

Westerlaken is sinds haar achttiende lid van het CNV. In haar eerste baan werkt zij als maatschappelijk werker. Daarna gaat ze bij CNV Jongeren aan de slag; Cedris, branchevereniging voor sociale werkgelegenheid en arbeidsintegratie; en vervolgens als programmamanager bij pensioenuitvoerder PGGM.