Interview Natasja van Dwingelen

Naam: Natasja van Dwingelen
Functie: Zelfstandig financieel adviseur
Scheiding: Besloot na 24 jaar huwelijk te scheiden

Een scheiding uit de boekjes. Geen vechtscheiding of woorden om boedel en kinderen. Zo kenmerkt Natasja van Dwingelen, toen werkende als zelfstandig financieel adviseur, haar eigen scheiding. Toch maakt het scheidingsproces meer impact op haar werk, dan ze aanvankelijk denkt. ‘Ik was altijd een aanpakker. Ik verzette bergen werk. Door de scheiding liepen mijn prestaties terug. Dat had ik totaal niet zien aankomen. Mijn ex en ik hadden geen ruzies of vervelende app-wisselingen, die je van je werk houden. Uiteindelijk kostte de scheiding mij toch een grote opdracht.’

De schaamte

Natasja’s ex-partner besluit na 24 jaar huwelijk een streep door het huwelijk te zetten. Voor haar totaal onverwacht. ‘De kinderen waren gelukkig op leeftijd, dus we hoefden geen ouderschapsplan te regelen. Het was een redelijk soepele scheiding. Toch vertelde ik het niet direct aan alle opdrachtgevers. Soms heel subtiel, door mijn meisjesnaam aan te passen in mijn handtekening. Het is toch een vorm van schaamte. Dat gelukkige gezin, waar je aanvankelijk voor kiest, kon ik niet waarmaken. Ik had gefaald. Ik hield het liever privé. En mijn hoofd stond er ook niet naar om het iedereen te vertellen. Werk was afleiding. Mijn enige houvast in een roerige tijd. Zeker als zelfstandig ondernemer met 2 medewerkers in dienst. Ik had geen keuze om te stoppen met werk op dat moment.’

Openheid van zaken

Uiteindelijk moest Natasja wel iedereen op de hoogte brengen. Helemaal omdat haar adres veranderde toen zij verhuisde en haar adres wijzigde. ‘Ik kreeg veel steun van klanten. Toch maakte de scheiding impact op mijn werkprestaties in retroperspectief. Ik verloor mijn concentratie en presteerde minder. Daar ben ik van geschrokken. Ik had niet verwacht dat mijn appeltje eitje scheiding zoveel uitwerking zou hebben op mijn werkzaamheden. Uiteindelijk ben ik door de scheiding mijn grootste opdrachtgever kwijtgeraakt. Al is dat natuurlijk nooit zo uitgesproken. Hij was veeleisend en verwachtte veel van mij. Daar kon ik op dat moment niet aan voldoen. Wat ik voorheen deed, presteren op hoog niveau, lukte mij niet meer. Als ik een stap terug had gedaan, had ik de klus misschien wel gehouden.’

Ik presteerde stukken minder. Daar ben ik van geschrokken. Ik had niet verwacht dat mijn appeltje-eitje scheiding zoveel impact zou maken op mijn werkzaamheden.
Natasja van Dwingelen - ten tijde van de scheiding zelfstandig financieel adviseur

Scheiden wordt onderschat

Scheiden is ingrijpend, zo reflecteert Natasja. ‘Het is, na de dood, het meest ingrijpende life event. Je doorloopt allerlei rouwfases. Met die gecompliceerde factor dat je met je ex allerlei zaken moet afhandelen. Dat krijg je er gratis bij. Niet iedere werkgever gaat daar even zorgvuldig mee om. In het gunstigste geval geeft de baas je twee dagen om dingen te regelen. Alsof het alleen maar om regelen gaat. Uiteindelijk moet je afscheid nemen van het leven dat je kende. Op een lijn komen met je ex over de opvoeding van je kinderen. Misschien een ander huis vinden, andere omgangsvormen zoeken met vrienden en schoonfamilie en tegelijktijdig aan het werk blijven. Het is niet voor niets dat het verzuimpercentage onder vrouwen in het eerste jaar 8% is, voor mannen 6%. Dat zijn substantiële getallen.’

Begeleiding als scheidingsexpert

Nu begeleidt Natasja werknemers in scheiding in het rouwproces als werk&scheidingsspecialist. ‘Werkgevers verwijzen scheidende werknemers naar ons door. De baas moet daar natuurlijk voor openstaan. Want het vraagt om een investering in tijd en geld. Er wordt nu wel meer ingezet op duurzame inzetbaarheid. Zeker als je kijkt naar de krappe arbeidsmarkt. Je houdt dan liever iemand aan boord. We adviseren werknemers in verschillende situaties. Sommige cliënten ervaren veel steun vanuit collega’s, waardoor de productiviteit terugloopt. Dan raad ik aan om één collega in vertrouwen te nemen zodat je wél je verhaal kwijt kunt, zonder dat het werk eronder lijdt. Anderen ervaren juist tegenstand van collega’s, die het werk van de scheidende werknemer in kwestie tijdelijk moet overnemen. Zij worden bestookt met allerlei vragen. Werkzaamheden waar het hoofd op dat moment niet naar staan. Wat helpt is om met die collega in gesprek te gaan en jouw kennis over te dragen, zodat hij of zij aan de slag kan. Heling begint bij communicatie.’

Tips voor werknemers in scheiding:

  • Breng, als je je veilig en vertrouwd voelt, je leidinggevende en enkele collega's op de hoogte van je scheiding. Mochten je prestaties teruglopen of je even een belletje moeten plegen met de advocaat, dan kunnen zij dat plaatsen;
  • Een scheiding heeft impact op je werk en collega’s. Het kan je functioneren beïnvloeden. Maak eventueel afspraken met je leidinggevende en collega’s over werkverdeling;
  • Kijk waar je invloed op hebt. Soms kun je met kleine aanpassingen ervoor zorgen dat je inzetbaar blijft. Moet je de kinderen vroeg ophalen uit de crèche, terwijl je ex dat altijd deed? Maak dan afspraken met je baas over het aanpassen van je werktijden;
  • Schaam je niet. Je bent niet de enige die in scheiding ligt. Uiteindelijk eindigt zo’n 34% van alle huwelijken in een echtscheiding.

Tips voor werkgevers:

  • Scheiden kan impact hebben op het functioneren van de scheidende werknemer. Vraag hem of haar wat nodig is, om duurzaam inzetbaar te blijven;
  • Plan geregeld een gesprek in om te inventariseren hoe het met de scheidende werknemer in kwestie gaat;
  • Verwijs de werknemer, als dat nodig is naar een professional, zoals een vertrouwenspersoon of scheidingsexpert om te praten over het scheidingsproces;
  • Geef een werknemer in scheiding voldoende ruimte om te kunnen rouwen.